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[데일리메일]포항지진 원인,‘자연재해’ 아닌 ‘인재’➦지열발전소 촉발

[데일리메일=이철규 기자]지난 2017년 11월 포항에서 발생한 규모 5.3 지진원인이 인근의 지열발전소에 의해 유발된 것이라고 정부가 공식적으로 선언하면서 논란에 종지부를 찍었다. 포항지진 정부조사연구단은 20일 서울 태평로 프레스센터에서 "지열발전소 실증연구 수행중 지열정 굴착과 두 지열정(PX-1·PX-2)을 이용한 수리자극이 시행됐고 굴착시 발생한 이수누출(mud loss)과 한 지열정(PX-2)를 통해 높은 압력으로 주입한 물에 의해 확산된 공급압이 포항지진 단층면 상에 남서 방향으로 깊어지는 심도의 미소지진을 순차적으로 유발시켰다"고 말했다. 이어 "시간 경과에 따라 결과적으로 그 영향의 본진의 진원 위치에 도달하고 거의 누적돼 임계 응력상태에 있었던 상황에서 포항지진이 촉발시켰다"고 말했다. 결국 '유발(Induced)지진'이자 '촉발(triggered)지진'이기 때문에 '자연지진'은 아니라는 뜻이다. 정부조사단이 여기서 정의한 유발지진은 지구 내부에서 유체 주입의 영향으로 공급압과 응력이 변화된 암석의 공간적 범위 내 일어날 수 있는 규모 지진을 말한다. 즉, 유발지진은 이때 유체 주입과 조구조 운동으로 축적된 변형 에너지는 방출하는 것이다.