김원섭의 아침을 여는 세상

[데일리메일]-김원섭 아침여는세상-【소방의 날】“꺼진불도 다시보자”➹‘참사공화국’탈피➬‘world safety-zone’건설

[데일리메일=편집인 김원섭]시커먼 연기가 뒤덮은 건물에서 사람들이 줄지어 사다리차로 내려옵니다. 미처 불길을 피하지 못해 무작정 몸을 던진 사람도 있습니다.“

지난 19711225일 성탄절 아침 초고층건물인 서울 대연각호텔에서 발생한 화재는 대통령 전용 헬기까지 구조에 투입됐지만, 163명의 목숨을 앗아갔고 63명이 붕상당한 크리스마스의 대참사로 기록됐다. 화재는 1층에 있는 커피숍 주방안쪽 LPG가스가 폭발해 2m정도 떨어져 있던 가스레인지에 인화되면서 나일론 카펫 바닥과 목조시설로 인해 겉잡을 수 없게 번졌다.

소방차만으로는 인명구조가 불가능해 대통령 전용헬기를 비롯 육군항공대와 공군, 8군 헬기까지 동원됐다. 11층에 묵고 있던 대만 대사는 10시간 만에 구조되었고 그를 구조한 소방대원들은 전원 1계급 특진했다.

대연각은 한자로 썼을 때 大然閣’, 이게 大燃(크게 불사르다)’ 아니면 大煙(큰 연기)’와 같은 음이라 음차를 이용한 풍자가 전설은 아니고 레전드급 시사만화 고바우 영감에 나왔었다.

9일 소방의 날을 맞아 대형 화재가 할퀴고 간 과거의 모습, 입동도 지났고 찬바람이 불기 시작하는 이맘때 화재 발생에 유의해야 한다.

소방의 날 행사는 1963년부터 매해 111일 열렸으나 1991년부터는 화재신고 119를 뜻하는 119일을 소방의 날로 정해 이를 기념하고 있다.

겨울철에는 화기 사용과 실내 활동이 늘어나 화재가 가장 많이 발생하며 인명피해도 가장 많다. 특히 전기 안전 문제로 인한 아파트 화재가 연간 600건에 이르고 있어 낡은 시설의 보수가 필요한 것으로 나타났다.

한국소비자원자료에 따르면 국내 아파트 전기화재 발생 건수는 지난 2013524건에서 지난해 583건으로 거의 해마다 증가세를 이어왔다. 서울과 경기도에 있는 16개 노후아파트 48가구를 실태 조사한 결과 13가구가 즉시 보수가 필요하거나 사용제한을 검토해야 하는 수준을 뜻하는 '전기설비 안전 D등급'을 받았다. 특히 12가구는 감전 사고나 화재 예방을 위한 누전차단기가 아예 없었다.

또 노후아파트 가구의 누전차단기 용량이 20A(암페어)를 넘으면 안 되지만, 48가구 가운데 절반에 이르는 23가구가 이를 초과해 화재 위험에 노출된 것으로 조사됐다.

조사 대상 노후아파트 48가구 가운데 7가구는 복도에 소화기가 없었고, 비치된 41대의 경우도 19대만 관리기준에 적합했다.

추운 날씨 탓으로 주택에서의 난방기구나 전열기구의 사용이 늘어나는 것은 당연한 일이다.

그러나 이들 기구들의 안전한 사용법 미준수 및 관리소홀, 부주의 등으로 인한 화재발생은 겨울철 화재발생의 가장 큰 원인이 되고 있다.

주택화재 발생의 근본원인은 부주의와 안전 불감증에 의해 초래된다는 사실을 명심하고 언제 어디서나 주의를 기울이고 예방하는데 최선을 다해야 할 것이다.

지금 재난의 형태가 복잡해지고 규모가 커진 지금, 소방의 역할은 더욱 중요해졌다. 갈수록 복잡해지고 대형화하는 재난에 대비하고 대응하는 역량을 강화해야 한다. 기후변화로 인한 자연재난과 원전, 산업단지, 화학물질로 인한 화재 등 특수화재에 대한 대응역량을 길러야 한다.

그러나 이명박근혜정권 10년동안 참사공화국이라고해도 과언이 아니다. 그래서 국민들은 불안속에 살아야 했다.

지난 2014416일 세월호 참사가 발생한 지 한달이 조금 넘은 시점이었던 지난 526일에는 경기도 고양종합터미널에서 용접작업 중 불꽃이 튀어 화재가 발생해 8명이 숨지고 61명이 다쳤다.

그로부터 반년 만인 20141018일 경기도 성남시 판교 테크노밸리 야외공연장 환풍구 추락 사고로 16명이 숨지는 참사는 안전 불감증을 질타하고 안전 국가를 만들자던 외침만 요란했을 뿐 큐피트 화살처럼 부메랑으로 돌아왔다.

시민들은 도대체 참사의 끝은 어디냐’, ‘대한민국은 참사 공화국이냐며 불안감을 호소하고 있다.

앞서 20142월에 발생한 경북 경주 마우나오션리조트 붕괴도 '인재'라고 볼 수밖에 없는 어처구니없는 사고였다. 부실한 건물 지붕은 폭설에 쉽게 무너져 내렸다. 강당에서 신입생 환영회를 하던 대학생 등 10명이 사망하고 204명이 다쳤다.

문재인정부 들어서도 하인리히 법칙 예고를 잃고 있다.

지난 2017123일 인천 영흥도 인근 해역에서 낚시를 나가던 20명을 태운 낚싯배가 향해 중이던 급유선과 부딪혀 전복돼 배에 탄 승객 20명과 선장 포함 22명 중 13명은 숨지고 선장과 승객 두명은 실종됐다.

그로부터 18일 지난 12211553분께 충청북도 제천시 하소동 9층짜리 스포츠센터 지하주차장에 있는 차량에서 화재가 발생, 29명이 사망하고, 37명이 부상을 입었다.

그로부터 1개월이 지난 26일 경남 밀양시 세종병원에서 발생한 화재로 현재 33명이 목숨을 잃는 등 100여명의 사상자가 발생했다.

정권마다 대형 화재사고가 발생하는 것은 관의 통제시스템에 나사가 풀렸기 때문이다. 공무원의 존재이유는 국민에게 행정 서비스를 제공하는 것이다. 그러나 국민 혈세로 봉급을 받는 공무원들이 내부 논리에 갇혀 국민을 대신해 주인 행세를 하고 있다.

이러한 가운데 소방관들의 고질적인 인력부족은 업무의 과중을 넘어 국민 안전과 소방관 자신들의 안전까지 위협하고 있다. 지금 화재 진압과 구급·구조 임무를 맡은 현장 인력은 법이 정한 기준에 비해 19천여 명이나 부족하다. 정부는 2022년까지 부족한 소방인력을 차질 없이 확충할 계획이라고 한다.

여기에 소방공무원이 지방공무원으로 되어 있어 처우가 지방정부마다 제각각이고 소방공무원 한 사람이 담당하는 인원수도 다르다 똑같은 기준으로 국민의 안전을 더 강화한다는 차원에서 소방공무원들을 국가직으로 개선하기로 했다.

소방·경찰공무원의 직장협의회 설치 허용, 트라우마 치유 등을 할수 있도록 하겠다고 했다.

국민을 화재 재난으로 보호하기 위해 정부와 국민은 모든 화재와 재난을 하인리히 법칙을 막고 ‘world safety-zone’을 건설해야 한다.