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[데일리메일]‘문재인 대통령 뉴욕향발 날’F-35B 스텔스기 4대·‘죽음의 백조’B-1B 2대 동시출격➩MDL 인근까지 비행

[데일리메일=이철규 기자]문재인 대통령이 유엔 연설을 하기위해 미국 뉴욕으로 출발하는 날, 미국이 북한의 6차 핵실험과 중장거리 탄도미사일(IRBM) 화성-12형 발사에 대응해 F-35B 스텔스 전투기와 B-1B 전략폭격기 등의 전략무기를 18일 한반도에 동시에 출격시켜 대북 무력시위를 전개했다.

특히 F-35B 전투기와 B-1B 폭격기는 군사분계선(MDL) 인근까지 북상해 비행했으며 F-35B가 북한 인근 최근접 상공까지 비행한 것은 이번이 처음이다.

정부의 한 소식통은 이날 "오늘 낮 12시 이후부터 오후 230분까지 미국의 전략무기인 F-35B 스텔스 4대와 B-1B 폭격기 2대가 한반도에 동시 출격해 강원도 태백의 필승사격장에서 실무장 폭격훈련을 하고 복귀했다"고 밝혔다.

이들 전투기와 폭격기는 우리 공군 F-15K 4대와 연합훈련을 했다.

주한미군 F-16 전투기 2대가 호위 비행에 참가했으며 공중급유기인 KC-135 2대도 함께 출격했다.

지난 3일 북한의 6차 핵실험 이후 F-35B, B-1B 등 전략무기가 한반도에 출격한 것은 이번이 처음이다. F-35BB-1B가 한반도에 동시에 출격한 것은 지난달 31일에 이어 두 번째다.

B-1B 2대는 MK-84 실제 폭탄을 1발씩 투하했다. 탄두부분에 428의 고폭장약이 들어있는 MK-84 폭탄은 유도 기능은 없어 정밀성은 떨어지지만 북한군 지하 벙커를 파괴하는 데 동원된다. 항공기에서 투하된 MK-84가 지상에 떨어져 폭발하면 직경 13m, 깊이 3.6m의 구덩이가 생길 정도로 위력이 있다.

F-35B 4대는 GBU-32(합동정밀직격탄·JADAM) 비활성탄 각 1발을 떨어뜨렸다. 비활성탄은 폭발력의 차이만 있을 뿐 실제 전투기에서 목표물을 조준해 투하하는 메커니즘은 동일하다.

또 우리 공군의 F-15K 전투기 4대 중 2대에서 MK-82 재래식 폭탄(비활성탄)2발씩 투하했다. 이날 한미 공중 전력은 폭탄 2발과 비활성탄 8발 등 모두 10발을 투하했다.

군 관계자는 "F-35BB-1B는 태백 필승사격장에서 폭탄 투하훈련을 한 다음 군사분계선(MDL) 근처로 북상해 경기 동두천 상공까지 무력시위 비행을 했다"면서 "동두천 상공에서 기수를 동쪽으로 돌려 동해안으로 빠져나갔다"고 설명했다.

F-35BMDL 인근까지 북쪽으로 근접 비행한 것은 이번이 처음이다.

군 관계자는 "북한의 도발에 강력한 응징 의지를 보여주고자 MDL 인근까지 근접 비행한 것으로 안다"고 전했다.

차세대 전투기로 분류되는 F-35B는 공중, 지상, 해상의 적 표적을 정밀 타격할 수 있는 전천후 전투기다. 스텔스 성능이 뛰어나 적 방공망을 뚫고 들어가 작전을 수행할 수 있다.

F-35B의 길이와 폭은 각각 15.7, 10.7이고 최고속도는 마하 1.6, 항속거리(이륙 이후 연료 소진 시점까지 비행거리)2200.

탐지거리 500의 베라 레이더와 정밀유도폭탄인 합동직격탄(JDAM), 적 레이더기지 파괴용 정밀유도활강폭탄(SDB) 등을 탑재해 표적을 효과적으로 파괴한다.

F-35B는 우리 공군이 도입할 예정인 F-35의 기본형 F-35A에 헬기와 같은 수직 이착륙 기능을 더한 기종으로, 해병대 강습상륙함과 같이 항공모함보다 작은 함정에서도 운용할 수 있다.

공군은 내년부터 2021년까지 F-35A 40대를 단계적으로 도입해 작전 배치할 예정이다. 이들 F-35A는 유사시 북한 상공으로 들어가 핵·미사일 시설을 정밀 타격하는 킬체인의 핵심 역할을 하게 된다.

모양이 백조를 연상시켜 '죽음의 백조'라는 별명을 가진 B-1BB-52, B-2 '스피릿'과 함께 미국의 3대 전략폭격기로, 적지를 융단폭격할 수 있는 가공할 파괴력을 갖췄다.

최대 탑재량이 B-52B-2보다 많아 기체 내부는 34t, 날개를 포함한 외부는 27t에 달한다. 한 번 출격으로 대량의 폭탄을 투하할 수 있다.

2천파운드급 MK-84 폭탄 24, 500파운드급 MK-82 폭탄 84, 2천파운드급 GBU-31 유도폭탄 24발 등을 탑재할 수 있다. B-52, B-2와는 달리 핵폭탄을 장착하지는 않는다.

최대속도가 마하 1.2, B-52(시속 957), B-2(마하 0.9)보다 빨라 유사시 괌 기지에서 이륙해 2시간이면 한반도에서 작전할 수 있다. 고속으로 적 전투기를 따돌리고 폭탄을 투하하는 데 최적화된 폭격기라는 평가를 받는다.